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感悟美国的高速公路
编辑:刘加增 来源:大众日报 时间:2003-11-11

  我对道路素无研究。前些日子,在美国中东部密如蛛网的州际高速公路上奔波数日,有些感想,拣可说之处,姑妄论之。

  说美国的高速公路密如蛛网,一点也不为过。出于国防需要,美国自20世纪50年代起大规模兴建州际公路网,目前总长度已达7万多公里,占世界高速公路的三分之二,没有哪个国家能出其右。

  今日之中国颇有点美国那时的样子,筑路之风盛行。但美国交通专家劝诫:不要重蹈美国覆辙!美国高速公路的蔓延占用了太多的土地,不是一条成功之路。中国需要的不是一个围绕汽车转的交通系统,而是一个现代化的轻轨铁路或高速铁路运输系统。如果中国选择得当,将成为世界发展运输业的楷模。从目前态势看,大家显然没有接受这派专家的意见。

  美国高速公路的编号挺有特点,基本是按其走向,南北为奇数,东西为偶数。如从西北部华盛顿州的西雅图,到南端加利福尼亚的圣迭戈,公路为5号路;而横贯东西的90号路,则从东海岸的波士顿,经中部城市芝加哥直抵西海岸。纵横交错的公路网,四通八达,构成美国国内运输的大动脉。大家在高速路上行驶,随处可见成群结队的拖着长长运输箱的大卡车呼啸而过,象征着美国经济的蓬勃活力。与此形成鲜明对照的是,基本见不到铁路,偶尔闪出那么一两条,也是长时间不见火车的踪影。在高速公路和航空业的双重排挤下,美国的铁路系统已经日见萧条。我两次坐过从芝加哥到香槟市的火车,总共5节车箱,车上旅客稀稀拉拉。但座位宽大柔软,且有电脑上网插头,可自娱自乐,总体说比坐公路大巴舒服。

  顺便说一句,美国的公路大巴最著名的叫“灰狗”,全国连网。如果花上百十块钱买张通票,可在半月之内在任何地点登上灰狗去任何地方,不失为一种自费旅游的好形式。我的一个大学同学初到美国时,就用这种方式走全国,为了节省住宿费,一半的夜晚是在灰狗车上消磨的!

  我非常羡慕这种自由自在的旅行方式,心向往之而不能。迄今为止,我走过的主要高速公路有:57号,70号,80号,84号,90号,主要集中在美国中部和东北部的几个州。十月初,我有东部之行,乘大巴,沿70号州际高速,出伊利诺伊,经印第安那、俄亥俄、宾夕法尼亚和马里兰州抵华盛顿,然后折向北,前往纽约。屈指算来,有三分之一的时间消耗在高速路上。一路走,一路看,竟也看出一些门道。

  美国的州际公路特别开阔,视野很好。双向路之间是大约十米宽的绿色隔离带,呈凹形,两边高中间低,与国内窄窄的隔离带不同,据说是为了将来的扩建。大家经过的大多数高速路都是这个模式,只在宾夕法尼亚州阿巴拉契亚山区,路随山转,中间的绿草隔离带渐渐消失,最后只剩下铝合金隔离架。但出了山区后,道路重新开阔起来,近华盛顿时,变成双向八车道,显出首都之相。

  高速公路由国家税收修建,所以不收费,路上也就不设收费站,车流特别快。沿途每20到30英里就有一个休息区或服务广场,休息区简陋一些,据我观察,主要供长途汽车司机方便和打盹之用,没有饮食供应。服务广场则建筑式样统一,设计颇具匠心,既可加油、修理,也可吃饭、休息。停车驻足,便可闻到麦当劳或汉堡王店里飘出的熟悉的香味。一杯咖啡在手,看人来人往,可解羁愁。

  无论是休息区还是服务广场,都有大量的信息提供,州地图、交通图、区域风景名胜杂志、宾馆饭店及娱乐设施宣传册等,应有尽有,无不设计精致,印刷精美,一摞摞整齐摆放在长长的架子上,随你取用。这一点真令人服气。

  秋天正是美国最美的季节,悠闲地坐在大巴车上,举目望去,四野别有风景。郁郁葱葱之中,一条条笔直的高速路伸向远方,无来由的,惹起我的缕缕乡愁来了。

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